S’occuper d’un chat atteint d’hypoplasie cérébelleuse : l’histoire inspirante de Bifford

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Posted 10 octobre 2023 by: Admin #Animaux

Lorsque Suzi Langer a été approchée pour accueillir Bifford, un chat atteint d’hypoplasie cérébelleuse (CH), par le refuge animalier local de Youngstown, Ohio, elle s’est retrouvée en territoire inconnu. N’ayant aucune expérience préalable dans les soins aux animaux ayant des besoins spéciaux, Suzi a initialement hésité. Cependant, en voyant les difficultés de Bifford au refuge, elle a finalement accepté de lui offrir un foyer d’accueil.

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Un chat de sauvetage noir duveteux atteint d'hypoplasie cérébelleuse

Elle se souvient vivement de l’état lamentable de Bifford au refuge – harcelé, léthargique et refusant de manger. Elle a décidé de le sauver au début de l’année 2014. Lorsqu’elle a ouvert la vieille caisse verte, elle a été accueillie par de chaleureux yeux dorés qui la fixaient. Bifford était assis là, adoptant silencieusement une posture que Suzi appelle affectueusement la « position de la dinde », apparemment submergé par ses circonstances changeantes.

Un chat de sauvetage noir duveteux atteint d'hypoplasie cérébelleuse

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Après avoir appris l’histoire de Bifford, Suzi a compris son malaise. Bifford et ses frères et sœurs étaient nés avec une hypoplasie cérébelleuse le 9 octobre 2011, une condition neurologique non progressive affectant l’équilibre et la coordination. Suzi explique que cette condition peut survenir si une chatte enceinte reçoit un vaccin contre la panleucopénie féline (FVRCP) à base de « virus vivant atténué » ou si la mère subit un traumatisme, une malnutrition ou une panleucopénie (une maladie virale contagieuse).

Malheureusement, lorsque Bifford n’avait que neuf jours, sa mère biologique l’a rejeté, et il a été nourri par une personne compatissante qui l’a nourri au biberon. En raison de son manque de coordination, ce soignant a aidé le chaton chancelant à utiliser sa litière et à se nettoyer. Cependant, elle a finalement remis Bifford au refuge, estimant qu’il avait besoin de soins 24 heures sur 24 pour survivre.

Un chat de sauvetage noir duveteux atteint d'hypoplasie cérébelleuse

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Bifford a trouvé des foyers adoptifs, mais il est revenu au refuge après avoir été abandonné par sa première famille lorsqu’ils sont partis en vacances. Sa deuxième famille était mécontente car il pouvait utiliser la litière de manière indépendante mais ne recouvrait pas ses excréments, ce qui a entraîné son retour au refuge une fois de plus. Enfin, il a été adopté par une autre famille, mais pas avant d’avoir subi un acte de cruauté épouvantable.

Un chat de sauvetage noir duveteux atteint d'hypoplasie cérébelleuse

Ces ‘propriétaires’ ont tenté de confiner Bifford dans un jacuzzi vide, prétendant qu’ils voulaient qu’il ‘meure dignement’ et pour ‘contenir le désordre’. Suzi se souvient douloureusement des moments où Bifford attendait patiemment que sa ‘famille’ revienne, perdant lentement espoir à chaque minute qui passait.

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Heureusement, le 9 mai 2014, Suzi a ramené Bifford à la maison et est tombée éperdument amoureuse de ce chat aux besoins spéciaux. Elle et son mari ont décidé de l’adopter. Bifford, maladroit mais affectueux, est devenu une partie intégrante de leur vie, adoptant le mode de vie ‘collant’ attaché à sa famille aimante. Suzi savait qu’être un chat noir adulte avec des besoins spéciaux rendrait difficile pour Bifford de trouver un foyer pour toujours, mais elle était confiante qu’ils pouvaient lui offrir les soins, le temps et l’attention dont il avait besoin pour s’épanouir.

Un chat de sauvetage noir duveteux atteint d'hypoplasie cérébelleuse

Initialement, Suzi a trouvé difficile de résister à l’envie de dorloter Bifford, compte tenu de ses problèmes d’équilibre et de coordination dus à l’hypoplasie cérébelleuse. Cependant, elle a progressivement réalisé que Bifford était peu susceptible de se faire du mal et n’avait pas besoin d’une protection constante. Elle a appris que, comme les tout-petits, il était acceptable de le laisser trébucher et tomber, tant qu’elle était là pour lui offrir un soutien et des encouragements pour qu’il se relève et continue.

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Près de sept ans plus tard, Bifford s’épanouit, malgré ses tremblements en marchant. Il est exubérant et heureux, étonnamment indépendant, ce que Suzi attribue à son approche moins ‘hélicoptère’ de sa condition.

Un chat de sauvetage noir duveteux atteint d'hypoplasie cérébelleuse

Néanmoins, Suzi et Bifford partagent un lien exceptionnellement étroit. Bifford aime plus que tout câliner avec ses parents humains, et il apprécie également le temps passé à l’extérieur sous surveillance pendant le printemps et l’été. Toujours vêtu d’un harnais et d’une laisse de couleur vive, Bifford aime chasser les lucioles, ‘attraper’ des fleurs dans la brise et gambader dans leur grand champ ouvert à côté de leur maison.

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Bien que la haute qualité de vie de Bifford soit évidente, Suzi rencontre des gens, y compris une technicienne vétérinaire dans une clinique locale, qui pensent à tort que les chats atteints d’hypoplasie cérébelleuse souffrent et devraient être euthanasiés. Elle dissipe les idées fausses courantes selon lesquelles cette condition est contagieuse ou s’aggrave avec le temps, soulignant que ces animaux spéciaux peuvent mener une vie longue, heureuse et saine avec des exigences spéciales minimales.

« Ces êtres incroyables sont affectueux, déterminés et résilients », affirme Suzi. « En adoptant ces animaux spéciaux, nous pouvons apprendre des leçons précieuses de leur détermination et de leur esprit. »

Suzi parle en connaissance de cause. Depuis l’adoption de Bifford en 2014, elle et son mari, Michael, ont accueilli divers animaux de compagnie aux besoins spéciaux dans leur maison, notamment Bart, un chat à un œil partiellement aveugle ; Roscoe, un Rat Terrier épileptique ; et Maggie Mae, un carlin sourd qui est récemment décédé d’un carcinome à cellules de transition. Ces animaux de compagnie sont choyés et bien soignés, ne nécessitant rien de plus que de la patience et de la compréhension.

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